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横向思维与经营创新余昌国专栏

发布时间:2019-10-13 04:58:46 编辑:笔名

  横向思维与经营创新 - 余昌国专栏

  横向思维与经营创新 剑桥大学教授爱德华·德·波诺1967年首次提出横向思维的概念,并进行了系统阐述。横向思维(lateralthinking)与纵向思维(verticalthinking)是相互联系的一对范畴,只有在相互比较中才能获得深入理解。横向思维运用得当,往往会产生通过纵向思维等常规思维所难以达到的创新,在经营管理中的创新作用尤为显着。 由于纵向思维往往把注意力直接固定在思维对象本身...

  横向思维与经营创新

  剑桥大学教授爱德华·德·波诺1967年首次提出横向思维的概念,并进行了系统阐述。横向思维(lateral thinking) 与纵向思维(vertical thinking)是相互联系的一对范畴,只有在相互比较中才能获得深入理解。横向思维运用得当,往往会产生通过纵向思维等常规思维所难以达到的创新,在经营管理中的创新作用尤为显着。

  由于纵向思维往往把注意力直接固定在思维对象本身,因而忽视了与之相关的关于侧向、间接的信息。横向思维则强调,也要重视对与思维对象相关的侧面、间接信息的注意与感知, 如果不能从正面直接地解决问题,可以从侧面间接、迂回地解决问题。在这个意义上,横向思维也可称之为“迂回思维”,其具体形式有以下几种类型:间接中的、绕道而行、以退为进和以进为退。

  一、间接中的

  有一家公司新搬入一幢摩天大楼, 不久就遇到了一个难题。由于当初楼内安装的电梯过少, 员工上下班时经常要等很长时间, 为此怨声不断。公司老总于是把各部门负责人召集到一起, 请大家出谋划策解决电梯不足的问题。经过一番讨论, 大家提出了几种解决方案:

  1.提高电梯上下速度, 或者在上下班高峰时段, 让电梯只在人多的楼层停。

  2.各部门上下班时间错开, 减少电梯同时使用率。

  3.在所有的电梯门口装上镜子。

  4.装一部新电梯。

  如果是你, 会想到那种方案?

  如果你想出的是第一、第二或第四种, 那么你的思维方式是属于垂直型的常规思维。如果你想出的是第三种, 那么你的思维方式是水平型的创新思维。垂直思维是一种常规的思考方式, 解决问题的视野过于狭隘, 而横向思维却能抛开思维定势,萌生出人意料的新方案。经过慎重考虑, 该公司选择了第三种方案。该方案付诸实施后, 员工乘电梯上上下下, 再也没了抱怨声。

  原来,等着乘电梯的人一看到镜子, 免不了开始端详自己的镜中形象, 或者偷偷打量别人的打扮, 烦人的等待时刻就在镜前顾盼之间悄悄过去了。该公司的难题固然是由电梯不足引起,但也与员工缺乏耐心不无关系。该公司没有采取直接的措施解决目标问题(电梯不足),而是从考虑解决与之相关的一个间接问题(员工耐心问题)入手,更有效地达到了最终目的。这就叫“间接中的”。间接中的作为迂回思维的一种创新方法,是指当我们面临新的难题时,可以不采取直接解决问题的措施,而是考虑以解决某个相关的其他问题为手段,以求代价更小、或者效率更高地最终达到解决问题的目的。

  二、绕道而行

  经营海上石油运输的着名企业家图德拉,原是美国一名自学成才的工程师,他没有多少资产,也没有人提携,却又雄心勃勃,一心想做大宗石油生意。图德拉是个有心人,平时就非常注意搜集有关信息。有一次,他打听到阿根廷计划购买2000万美元的丁烷气体,但是牛肉生产过剩;西班牙正缺乏牛肉,一家大型造船厂产品积压、濒临破产。根据以上重要信息,图德拉经过深思熟虑,形成了自己的行动方案。他飞赴西班牙,向这家造船厂承诺:“如果你们买我2000万美元的牛肉,我将定购一艘造价2000万美元的超级油轮。”造船厂喜出望外,双方很快签订成交合同。图德拉离开西班牙,风风火火赶回美国,找到了费城的太阳石油公司,说:“如果你们租用我在西班牙定制的一艘价值2000万美元的超级油轮,我一定购买贵公司2000万美元的丁烷气体。”太阳石油公司离不了海运,正需要添置油轮,双方很快签订成交合同。于是,阿根廷的一批牛肉运到了西班牙,西班牙的一艘超级油轮驶入费城,费城太阳石油公司的一批丁烷气体抵达阿根廷。图德拉就这样完成了一笔价值2000万美元的三角买卖。不仅买卖三方皆大欢喜,他本人也获利颇丰。也正是凭借这样“绕道而行”的策略,图德拉空手打入石油界,成功地迈出了事业腾达的第一步。

  所谓绕道而行,是指当我们思考如何解决某个问题遇到了难以克服的障碍时,不谋求直接去消除障碍,而是有意识地走一条曲折的Z字型道路,以求避开或者越过障碍,使问题的解决降低难度,减少代价,取得更好的效果。

  三、以退为进

  美国可口可乐公司1933年就在上海建立了瓶装可口可乐厂,但解放后停产了。1979年打开国门后,北京、上海等大城市又出现了美国生产的可口可乐,但仅仅供应外宾。1984年4月,美国可口可乐公司向北京的一家外贸企业主动赠送了一条价值140万美金的可口可乐生产线,并无偿提供各种相关技术和工艺标准,使该外贸企业大获其利,成为当时国内换汇率最高的企业。此后10年内,美国可口可乐公司又先后在中国投资800万美金,一直没有利润回报,直至上世纪80年代末才消灭财务赤字。但是,该公司却在中国建立了一个又一个独资或合资企业,几乎各省都建立了销售,在中国市场上牢牢站稳了脚跟。

  这就是他们“放长线,吊大鱼”、“以退为进”迂回思维方法的应用。以退为进是指这样一种创新思维方法,在所思考的问题上,如果暂时不能或不宜有所“前进”时,可考虑采取某种与自己的愿望或利益相抵触的做法,即有所“后退”或“退让”,从而积蓄力量,创造条件,待时机成熟时再向前推进,以最终达到解决问题的目的。

  四、以进为退

  1988年4月27日,一架波音747飞机在飞行中发生爆炸事故,前舱的顶盖炸出一个6米的大洞,一位空中小姐被爆炸的气浪从大洞抛出,以身殉职。多亏驾驶员的熟练操作,飞机才在附近机场平安降落,89名旅客无一伤亡。对如此重大事故的处理直接关系到公司的声誉。由于旅客安然无恙,不会引起外界的强烈反应,本可以默不作声地在公司内部妥善处理空姐的后事就行了,但是波音公司的负责人却不是这样被动防守,而是主动出击,抓住这件事大做文章,通过各种渠道向公众说明:这架飞机已经飞行了20年、起降逾9万次,机身金属过度疲劳,大大超过了原来的保险系数。尽管如此,仍然安全着陆,乘客毫发未伤,这充分说明飞机的质量优良,值得信赖。经过这么一番宣扬,公司的形象不仅没有受损,声誉反倒大大提高,赢得了更大的市场,第二个月的订单金额超过70亿美金。

  这就是波音公司成功运用 “以进为退”迂回思维方法的范例。所谓“以进为退”迂回思维方法,是指当我们必须在所面临的问题上有所后退或者采取守势时,考虑采取一定的主动进攻的措施,以避免或减轻后退可能造成的损失,或使原来所处的被动的守势、劣势,得以转变为主动的攻势、优势。

  五、运用横向思维应注意的问题

  第一,横向思维是纵向思维的对立面。纵向思维由于长期反复使用,往往成为一种习惯和思维定势,甚至深入到潜意识成为下意识的“本能”活动;而横向思维则必须有意识地、自觉地破除习惯和思维定势,经过反复思考才能进行,非有意、自觉所不能为。

  第二,横向思维对纵向思维具有互补性。德·波诺当初创立横向思维的概念,目的就是针对纵向思维的缺陷,提出与之互补的对立的思维方法,而纵向与横向的结合,又确实能使思维变得更加科学。纵向思维是一种习惯化、定势化思维,在人类的思维活动中占据主导地位,可以高效率地处理大量的常规问题。但是,对于非常规问题,纵向思维往往是无能为力的,因此需要有意识地运用横向思维方法来解决。

  (注:转自络)

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